他在抽屜找到一顆古怪破棋,好奇拿去給專家鑑定「竟是價值兩千多萬的中世紀文物」

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話說,很多人可能都從自家的抽屜裡翻出過一些古老陳舊又奇奇怪怪的小玩意兒。大多數人也不會去好奇它是什麼,甚至可能為了整潔隨手丟掉。前段時間,一名男子(匿名)從自家抽屜裡翻出一枚破舊的棋子,沒想到經過鑑定,這顆小小的棋子竟然是價值百萬英鎊的珍貴文物!   

事情還要從1964年說起,這名男子的外祖父是一位蘇格蘭愛丁堡的古董商,那年外祖父從另一位愛丁堡古董經銷商手裡淘到一顆國際象棋的棋子,棋子高8.8釐米,由海象牙製成,他以5英鎊的價格將棋子買回家,作為自己的收藏之一,在他的購買分類賬目中,記錄下他買了一顆“古董海象牙戰士西洋棋棋子”,從這個描述中可以推斷,外祖父當年並沒意識到他買回家的是一件多麼重要、多麼值錢的文物… 外祖父一直將這枚棋子儲存在家中,他去世後棋子傳給了女兒,也就是男子的母親,多年來,棋子被安安靜靜地放在他們家的抽屜裡,用一個小袋子仔細包裹好,母親時不時會把棋子拿出來,在手裡把玩欣賞一番,再把它放回去。

“我母親非常喜歡這顆棋子,因為她欣賞棋子的複雜和古怪,”男子說,“她認為棋子很特別,很可能具有神奇的特性。”

老人家的眼光果然毒辣,一眼就相中棋子並非等閒之物,只不過最近謎底才被揭曉。半個多世紀以來,這枚棋子隱姓埋名躺在抽屜裡,這家人也經常忽略它的存在,直到前不久的某一天,家人翻抽屜又把它找了出來,那麼多年都沒搞清楚棋子的身世,讓他們也按耐不住好奇心,決定送去讓專家檢驗。

於是他們把棋子送到蘇富比拍賣行,那裡有免費鑑定的部門,希望文物專家幫他們鑑定一下棋子,不看不知道,專家見到這枚棋子時馬上意識到它的價值,被驚到“下巴掉下來”,這家人被叫到櫃檯,他們當時覺得棋子大概不值什麼錢,可聽到的答案卻讓他們大吃一驚,“這是一枚劉易斯島象棋棋子!”

說到劉易斯島象棋,很多人可能不知道它的名字,但這個“捂臉皇後”的表情包很多人都見過吧?它就是劉易斯島象棋棋子中的一枚。

劉易斯島象棋的歷史可以追溯到1150到1200年,有人說它們的產地是挪威的特隆赫姆,也有學者認為它們是北歐其他地方製造的。1831年4月11日蘇格蘭的劉易斯島上,一座小沙丘內發現了一枚象棋棋子。

據當地傳說,第一枚棋子是由出來放牧的牛發現的,接著人們陸續發現了一批文物,共93件,包括78枚象棋棋子、14張棋盤和一枚皮帶扣。經鑑定這些棋子來自北歐,當年是從北歐運到劉易斯島的,因為12世紀劉易斯島是挪威領土,還不屬於蘇格蘭,一些學者推測,當年的運輸過程中出現了海難之類的事故,這些棋子要麼是在事故中遺失的,要麼是商人為了避稅故意掩埋的,總之它們被留在了劉易斯島上,在沙地裡一埋就是500多年,人們用發現地點的名字給它們命名為“劉易斯島象棋”。

劉易斯島象棋棋子大多由海象牙製成,少部分的原料為鯨魚牙齒,78個棋子中包括8個王、8個後、16個象、15個馬、12個車和19個兵,兵的棋子高度比較矮,在3.5至5.8釐米之間,其他棋子高度在7至10.2釐米之間,剛出土時一部分棋子上帶有紅色染料,因為當時人們用紅、白兩色代表兩個陣營,和現在國際象棋中使用黑、白兩色不同。據推測這些棋子有可能來自5套象棋,其中比較齊全的有4套,但可惜的是,要想湊齊這四套,還少了一個車和四個象。

這種劉易斯島象棋是當年維京貴族的玩具,每一顆棋子都經過精心雕琢,體現了當時維京人的工藝水平。 棋子小人的服裝、表情形象生動,突出的雙眼、嚴肅的表情,看起來非常詼諧,其中,象和後的棋子小人尤其搞笑,代表“後”的小人一手托腮,讓人聯想到牙疼或害羞時的表情,代表“象”的小人戴著尖頂帽子,一手執劍,一手執盾,瞪著雙眼,眼裡彷彿要噴出火來,但兩隻眼珠卻都飄向同一側,有一種莫名的蠢萌感。不過在當年的工匠們看來,這些表情一點兒都不萌,他們要表達的意思也完全不同,象的表情代表力量、勇猛,是堅毅的象徵,而後的“捂臉”動作表示沉思,是智慧的象徵。

除了工藝價值,劉易斯島象棋還具有重要的歷史意義,象棋棋子體現了中世紀的社會等級,人們可以通過棋子小人的著裝、姿態瞭解它們所代表的階級,它們還是中世紀英國和斯堪的納維亞半島之間政治、文化聯絡的見證,因此,劉易斯島象棋被認定為珍貴文物。 後來這些象棋棋子和同期發現的文物通過買賣從劉易斯島流出,現在均保留在博物館裡,其中大英博物館收藏了82件,愛丁堡的蘇格蘭國家博物館收藏了11件,2017年大英博物館和中國國家博物館聯合舉辦“大英博物館100件文物中的世界史”展覽,劉易斯島象棋作為重要館藏之一,其中的部分棋子曾在國內展出。

一直以來,遺失的劉易斯島象棋棋子去了哪裡是一個困擾人們多年的問題,誰知得來全不費工夫,人家翻翻抽屜,就找到一件價值連城的寶物。發現新的劉易斯島象棋棋子的訊息被保密了6個月,一經曝光就被多家媒體報道,這枚棋子已經飽經風霜,左眼部分模糊不清,就彷彿一位戰士經過英勇搏鬥,終於逃脫歲月的糾纏,重見天日。今年7月2日,倫敦蘇富比拍賣行將對其進行拍賣,估價在60萬英鎊(約2400萬台幣)至100萬英鎊(約4000萬台幣)之間,拍賣行方面也表示可以賣給或借給博物館,讓它和其它同伴團聚。

如果博物館真的將其買下,那將是皆大歡喜的結局,也希望其他遺失的棋子能早日被發現…